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¿Qué es un Relato?

La definición más simple, dice que un relato existe cada vez que alguien cuenta algo. La respuesta más elaborada, que es la organización de sucesos reales o ficticios, capaz de crear su propio universo. A continuación, te describiremos cuáles son sus características literarias principales y que los diferencia de otras clases de narraciones.

reñato

¿Qué significa relato?

Si rastreamos el significado de relato, encontraremos sus raíces en el termino relatar que proviene del vocablo latino “refero”, que significa “volver a llevar”. Algo así como volver a transportar ciertos hechos, ciertos sucesos, al conocimiento de alguien más. Y justamente por ese poder transportar, que “contar una historia” ha sido tan trascendente en la vida de las antiguas civilizaciones, ya que esta era la forma en que estos pueblos mantenían y construían sus costumbres, tradiciones y su memoria.

Características de un Relato

A diferencia del cuento, que la mayoría de las veces constituye una acción acabada, el relato tiene más que ver con el fluir de conciencia del narrador. La voz del narrador es muy importante en el relato; en cambio, en el cuento lo que predomina es el foco sobre la acción.

Además, en el cuento clásico las etapas de la trama suelen estar más marcadas, un personaje debe atravesar distintas fases, hasta lograr un estado distinto al del comienzo; pero en la narrativa del relato esto último no siempre es necesario y siempre camina en el borde de lo real y lo ficticio, de ahí la importancia del narrador porque el lenguaje está más cerca de lo oral y eso le permite jugar en los límites de la realidad y la ficción.

Ejemplos de Relatos Cortos

Dale click para leer ejemplos de narraciones que más o menos de ajustan a las definiciones y características que te contamos en los párrafos anteriores:

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El Relato Oral

La oralidad de los relatos es una marca características. Hoy en día hay toda una literatura que busca el efecto de la oralidad. Pero en los inicios de la civilización, cuando todavía no existía la escritura y las historias o saberes de todo tipo (medicinales, estudios sobre los astros y el clima, antecedentes históricos, etc.), se hacían, necesariamente, mediante la transmisión oral.

Cada cultura ha tenido a quienes se dedicaban exclusivamente a relatar, cuyo nombre variaba según la región y la época. Algunos ejemplos de estos son los aedos (en la Grecia antigua), los bardos (celtas), escaldos (en Escandinavia), juglares (en la edad media). Estos contadores de historias, ocupaban un lugar importante en la cultura de sus pueblos; en la cultura Celta, por ejemplo, los bardos eran casi sagrados, al punto que quedaban exentos de los impuestos y la guerra, y eran los guardianes de la historia.

El Relato Escrito

Con la aparición de la escritura surge el relato escrito, pero como la educación solo era accesible para la nobleza y el clero, el relato oral no desaparece y su arte se va refinando cada vez más; figuras como los aedos (artistas que cantaban o recitaban historias), se consolidan y se transforman en los primeros antecedentes de la dramaturgia (teatro griego antiguo).

Entre los aedos más famosos se encuentra el poeta Homero, autor de dos, de las más grandes obras que ha dado la literatura universal: la Ilíada y la Odisea. La Ilíada es una epopeya, que puede considerarse como un ejemplo de relato histórico, que narra sobre la guerra de Troya. Estos dos relatos (la Ilíada y la Odisea), son considerados por la literatura occidental como fundacionales. Borges una vez refirió al respecto, “todas las historias ya han sido contadas en la Ilíada y la Odisea”.

Las Partes de un Relato

La estructura de un relato está compuesta de tres partes: la introducción, el conflicto y el desenlace.

La Introducción:

Aunque en la literatura todo suele ser inestable, a rasgos generales, la introducción de un relato suele implicar la presentación explícita o escamoteada de: algunos personajes, el escenario y la situación o el indicio de una situación que más adelante desencadenará la acción o conflicto de la narración.

Esta es una de las partes del relato más claves, ya que en ella, un lector suele decidir si continuará leyendo o no. Y como definió una vez García Marquez, ya en las primeras se tiene el tono y el carácter que tendrán los personajes y el relato. (Mira ejemplos de relatos y comprueba si siempre se da la regla).

El Conflicto:

Es el movilizador de la acción. Quien pone en marcha los engranajes de la trama narrativa. Puede comenzar estando a la vista del lector desde el comienzo del relato o irse develando de a poco, según las intenciones que tenga el autor.

La Resolución o Desenlace:

Suele ser la parte más impactante de la narración. Un final puede hacer que una historia sea inolvidable o arruinarla por completo. Para los finales existen distintas estrategias que varían de acuerdo al tipo de relato, que puede ir desde una epifanía, anagnórisis, o un final abierto.

Ciertamente en los relatos, se suele utilizar mucho el final abierto, ya que su trama literaria no suele ser tan contundente como en otro tipo de narrativas (aunque esto es por demás relativo, nos referimos más que nada al relato generado por el fluir de conciencia, como explicamos al inicio). Lo que deja el argumento del relato a la libre interpretación del lector.

Elementos del Relato

Entre los elementos de un relato se encuentran: la trama, el argumento, los personajes, el narrador y el escenario.

La Trama:

Describe la forma en que están ordenados los hechos. En un análisis literario, la trama describe, desde el orden y la cantidad de párrafos, hasta el número de oraciones que compone cada párrafo. Y además explica como este ordenamiento se ve reflejado en el significado del cuento, es decir, como la forma y el contenido se relacionan.

El Argumento:

Son los hechos o sucesos que se desarrollan en la narración. Y es también el lugar donde se puede ver la temática de la historia (policial, fantástico, maravilloso, etc). La diferencia con la trama estaría, en que el argumento es el contenido del relato y la trama es la forma en que se ordena dicho contenido.

Los Personajes:

Son los que sufren o activan los mecanismos que se han trazado en la trama. Toda historia los posee, incluso en relatos donde no existen participantes animados, ya que entonces, los objetos inanimados adquieren rasgos de animados y se convierten en actores en la trama literaria.

Si un relato describe, por ejemplo, como los rayos del sol ingresan a través de una ventana y alimentan con energía una planta de interiores, podría otorgarles a los dos objetos, la planta y los rayos solares, el papel de personajes, ya que la planta es alimentada y los rayos del sol son los que le dan de comer.

El Narrador:

El narrador es la voz que lleva al lector por los senderos que ha preestablecido la trama argumentativa. Los tipos de narradores se podrían clasificar según la información que posean:

  • El narrador omnisciente, por ejemplo, posee toda la información de la trama, desde lugares, sucesos, hasta incluso lo que piensan los personajes.
  • El narrador equisciente, a diferencia del anterior, sabe que piensan los personajes y cuales son sus motivaciones pero no posee toda la información de la trama.
  • El narrador testigo, posee aún menos información de la trama, ya que este suele ser un personaje y su relato se limita a contar solo lo que ve. Puede variar entre la primera y la tercera persona y tiene más rasgos más rasgos de experimentante que todos los demás, es decir, relata desde la experiencia.

El Escenario:

Es el espacio físico, los lugares, donde transcurre lo narrado y la caracterización de estos, es decir, también es su atmósfera literaria.

Este recurso, a través de la historia de la literatura, ha ocupado distintos niveles de importancia. Un ejemplo del buen uso de este son los cuentos de Allan Poe y Horacio Quiroga.

En Cuentos de la Selva, por ejemplo, Quiroga le da características al escenario, que varían según la energía y el estado ánimo del relato. En sus cuentos, el paisaje participa en la construcción y puede transmitir desde la sensación de un lugar tranquilo, que por detrás, lentamente, comienza a volverse amenazante; o directamente la naturaleza puede volverse lo imposible y ser asfixiante.

Tipos de Narradores y otras Clases de Narraciones:

significado de cuento

Cuento: Significado

Tipos de Narrador

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¿Qué es un relato?
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Relatos en la Nube
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